Chris Xu: Кой е мистериозният милиардер, основател на Shein? | индустрията на дребно

TТова са само два публични анекдота за Xu Yangtian, известен също като Chris Xu, мистериозният милиардер, основател на Shein. Един положителен, един отрицателен. И двете, ако са верни, намекват за решителността и безпощадността, необходими за изграждането на глобална империя в яростно конкурентния свят на бързата мода.

В едно, разпространено широко в китайските медии, анонимен работник от веригата за доставки говори за посещение в централата на компанията в Гуангдонг.

„Без значение кога отивате“, казва работникът, „дори да е два или три през нощта, можете да намерите Сю Янгтиен и неговия екип. Винаги на срещи, никога не съм мързелив и винаги се опитвам да науча всички добри неща за вас.”

Другият анекдот е по-малко ласкателен. Според двама бивши бизнес партньори и колеги, след като заедно успешно изградиха компания за електронна търговия, един ден те се появиха и той напусна. Твърди се, че взел сметките на компанията в PayPal със себе си, Сю игнорира обажданията им и „изрита [them] извън играта“.

Сам, Xu се зае да създаде компания, която да достигне оценка от 100 милиарда долара в рамките на едно десетилетие.

Blue DeTiger изпълнява по време на Shein X Rock the Runway в Сими Вали, Калифорния. Снимка: Стефани Кийнън/Гети изображения

В кръг на финансиране по-рано тази година Шейн беше оценен на повече от собственика на Zara, Inditex и H&M взети заедно. Миналата седмица компанията обяви наемането на нов изпълнителен директор, който да оглави европейската й експанзия, Jacobo García Miña, чиято автобиография включва ръководни позиции в Inditex и британската луксозна марка Burberry. Той ще наблюдава операциите от Дъблин, докато Шейн се готви да отвори изскачащи магазини в големите европейски градове това лято.

Разпознаваемостта на марката, особено сред младите купувачи, вече е огромна. Дори ако никога не сте посещавали вашия сайт или приложение, има голям шанс вашите браузъри и социални медийни платформи да са ви предоставили вашите реклами.

Xu е сред най-богатите хора в Китай, но е много по-малко известен от фигури като Джак Ма на Alibaba или Пони Ма на Tencent. Той отказва интервюта и рядко коментира публично, освен случайните цитати от прессъобщения.

Различни доклади го описват като китайско-американец, който е учил в университета “Джордж Вашингтон”, или като роден в Шандонг през 1984 г., а по-късно е учил в Университета за наука и технологии в Циндао. Шейн каза на медиите, че Сю е роден в Китай. Китайските медии го описват като обикновен студент от беден произход, който трябва да работи, за да се издържа в колежа. Той разви умение с оптимизация за търсачки (SEO), което щеше да подкрепи бъдещия му успех.

Докладите за миналото и възхода на Xu в индустрията рисуват картина на трудолюбив SEO гений, с предполагаема способност да взема безмилостни бизнес решения. През 2008 г. тя формира трансграничен бизнес за електронна търговия, Nanjing Dianwei Information Technology, с двама партньори: Wang Xiaohu имаше равен дял, а Li Peng беше консултант с 10% дял.

Ли каза пред Wired през май, че триото е наело малък офис, опитвайки се да продаде всичко – от чайници до телефони, преди да премине към дрехи. Те започнаха да усъвършенстват модела за това, което по-късно щеше да се превърне в Shein: малки поръчки директно към клиента, направени с малки доставчици, доставени бързо в отговор на търсенето, а не на очакваните продажби, и използване на SEO уменията на Xu за откриване, тенденции и промоция. „Имахме ниски маржове и големи обеми“, каза Ли пред магазина.

През 2011 г. Xu създава SheInside, базиран в Нанкин онлайн търговец на дребно на сватбени рокли и предшественик на Shein. Множество доклади описаха подробно полемиката около този ход, като Ли заявява, че Сю „ме ритна и [Wang] извън играта.” Според Ли, Xu изчезнал от офиса един ден, контролирайки сметките на PayPal на компанията, игнорирайки всички обаждания. Ли насочи The Guardian към по-ранни интервюта, в които той вече е направил твърдението, но той също отказа Уанг каза пред The ​​Guardian, че версията на Ли е вярна, но отказа да коментира повече.

Сатенена рокля от Shein.
Сатенена рокля от Shein. Снимка: Шейн

Шейн е отхвърлил тази характеристика на събитията в предишни доклади и Xu е заплашил да съди, когато твърденията са били публикувани за първи път. Говорител каза на The Guardian, че Ли е работил за Nanjing Dianwei само от октомври 2008 г. до средата на 2009 г., но потвърди, че нито Уанг, нито Ли са станали партньори на SheInside или са имали някакви бизнес връзки с SheInside. Xu не може да бъде открит за коментар.

Две години след стартирането на SheInside, в един от единствените си известни публични публикации в социалните медии, Xu написа във Facebook: „Компанията се разрасна бързо и има над 50 служители!“ През 2015 г. компанията става Shein, премества централата си в Гуанджоу и отваря офис в САЩ.

Под ръководството на Xu Shein започва да развива собствена верига за доставки, която технологичният анализатор и основател на Tech Buzz China Rui Ma нарича “мръсната работа”, която по-малко успешните конкуренти пренебрегват. Той наел завършили технически колежи да търсят в интернет популярни дизайни. Освен това сформира вътрешен дизайнерски екип и изкупи конкурента Romwe, компания за електронна търговия, основана от Ли и тогавашната му приятелка. Рекламите и продуктите на Shein станаха повсеместни, заляха интернет и се превърнаха в основен потребител на реклами, движени от влиятелни лица, знаменитости и социални медии, особено TikTok.

Компанията спечели рядка репутация сред хилядите си доставчици, предимно в квартал Нанкун в Гуанджоу, за навременно плащане на сметки, но също така и за строги изисквания, които според съобщенията са довели до високи нива на изтощение. Ма казва, че постоянният месечен цикъл на плащане е причина, поради която доставчиците се опитват да се придържат към Shein, въпреки тежките бизнес условия.

„По принцип доставчиците не правят пари или често губят пари при първоначалната поръчка“, казва Ма в скорошен анализ. „Най-вече те се надяват да направят вирусна статия, която може да доведе до голям обем поръчка за тази статия.“

Говорителят на Shein каза, че това са новаторски практики, които са позволили да се намалят разходите и да се прехвърлят спестяванията на клиентите. „Нашият технологично ориентиран, гъвкав модел на веригата за доставки е в състояние да намали свръхпроизводството, като използва реалните пазарни изисквания за прогнозиране на продажбите и контрол на производството“, казаха те.

Компанията също е преследвана от обвинения и случаи на плагиатство.

Инсайдери от индустрията казват на The Guardian, че има широко разпространен скептицизъм относно устойчивостта на Shein като бизнес модел. Този скептицизъм само се увеличи по време на пандемията, тъй като проблемите с веригата за доставки забавиха или смазаха останалата част от индустрията, но Shein продължи да расте, до голяма степен незасегнат.

През последните години светлината на прожекторите се върна отново към Xu, на фона на слухове и доклади за разширяване и международни трансфери на активи, които демонстрират амбицията на главния изпълнителен директор Shein да расте още повече. Доклади през май казаха, че Shein иска да купи британския гигант за облекло Missguided преди неотдавнашния му колапс, след неуспешен опит за закупуване на Topshop през 2021 г. През декември Xu е посетил Бразилия, за да инспектира фабрики и доставчици относно възможно разширяване.

Регистрирайте се за ежедневния имейл Business Today или следвайте Guardian Business в Twitter на @BusinessDesk

Shein привлече високопоставени инвеститори, включително Tiger Global Management и Sequoia Capital China, на фона на доклади тази седмица, които предполагат, че листването на борсата в САЩ е планирано за 2024 г.

В това, което може да е свързано движение, Ройтерс съобщи през февруари, че Сю е станал постоянен жител на Сингапур, възможна стъпка към гражданство. Вече има многобройни връзки между Shein и Сингапур, като ключовите активи, включително централата на операторите на законни уебсайтове на Shein – Roadget Business – сега са преместени от Китай в града-държава. Промяната може да бъде полезна за заобикаляне на строгите и често непредсказуеми регулации на Китай за IPO в чужбина.

Китайските бизнес записи показват, че Сю прекъсва някои бизнес връзки с родината си. Той започна да напуска административни и правни роли в Shein и свързани лица, включително Guangzhou Xiyin International Import & Export, в края на 2020 г., като неговият заместник, Моли Мяо, пое поста законен представител на Shein в Китай. Miao не беше открит за коментар. Записите показват, че основният китайски субект, Nanjing Lingtian Information Technology, е бил отменен през 2021 г.

Шейн не отговори на въпроси за промени в собствеността на бизнеса и местоположението на активите или планове в Сингапур или Ню Йорк.

Въпреки че бизнесът продължава да расте, част от блясъка идва от представянето на Шейн. Продажбите са нараснали с 60% през 2021 г. до 16 милиарда долара, съобщи Bloomberg, което е спад от 250% скок до 10 милиарда долара година по-рано, а скорошните частни продажби на нейните акции се смятат за намалени до оценката й през април от 100 милиарда долара. Инвеститорите ще се чудят дали Xu може да поддържа инерцията.

Допълнителни доклади от Xiaoqian Zhu и Chi Hui Lin

Add Comment